The future of Due Diligence in the EU / Quel avenir pour le due diligence en Europe?

Tuesday, 16 February 2021, 11h30-13h00 (CET), Online (Zoom)

 

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Due diligence was established in the UN Guiding Principles on Business and Human Rights as the procedure enabling companies to put their responsibility to respect human rights into practice, including by preventing and mitigating human rights abuses in their global operations and value chains.

Growing recognition of the need for change across Europe has prompted the EU Commissioner for Justice, Mr Didier Reynders, to launch an EU initiative on sustainable corporate governance, which will include new human rights and environmental due diligence rules. A proposal for a directive is expected in 2021.

Leading trade unions, business associations and civil society organisations are actively engaged in the debate and, to different extents, have expressed their support for and views of the upcoming directive.  The European Parliament is currently discussing a legislative report, to be adopted in March 2021, with recommendations to the Commission on corporate due diligence and corporate accountability.

With this event, the European Liberal Forum would like to contribute to the smart regulation of due diligence that takes into consideration the principles of proportionality and subsidiarity and ensures the least possible administrative burden on European industries.

Opening remarks by Daniel Kaddik, Executive Director, European Liberal Forum

Speakers include
Pascal DurandMember of the European Parliament, Renew Europe Group 
Pedro Oliveira, Director of Legal Affairs, BusinessEurope  
Franziska Humbert PhD, Manager for Corporate Social Responsibility, Oxfam, Member of CorA Network (Germany) and Member of the European Coalition for Corporate Justice

Moderated by Lauren Mason, Project Coordinator, European Liberal Forum

Statements for debate
Statement 1: Due diligence is simply an extension to human rights and environmental harm of the processes already applied by companies when identifying defective products.
Statement 2: Parent companies in the EU must be accountable for corporate violations of human rights incurred abroad since local judicial systems are too weak to ensure effective remedy.
Statement 3: Due diligence legislation would add an extraordinary burden on European companies, who are only trying to recover from the Covid-19 crisis.

The event will be interpreted into English and French.


 

Mardi, 16 Fevrier 2021, 11h30-13h00 (CET), Online (Zoom)

 

Prévue par les Principes directeurs relatifs aux entreprises et aux Droits de l’Homme des Nations Unies, la notion de diligence raisonnable fait référence aux moyens mis en œuvre par les entreprises afin de respecter les droits de l’Homme, notamment en prévenant et en atténuant les violations des Droits de l’Homme dans leurs activités et leurs chaînes d’approvisionnement mondiales.

La reconnaissance croissante en Europe de la nécessité d’une réforme a incité le Commissaire européen à la justice, M. Didier Reynders, à lancer une initiative européenne sur la gouvernance d’entreprise durable, qui comprendra de nouvelles règles de diligence raisonnable en matière de Droits de l’Homme et d’environnement. Une proposition de directive est attendue en 2021.

Les syndicats, associations d’entreprises et organisations de la société civile participent activement au débat et ont exprimé leur soutien ou leur critique de la future directive. Le Parlement européen discute actuellement d’un rapport législatif, qui sera adopté en mars 2021, avec des recommandations pour la Commission sur la diligence raisonnable et la responsabilité des entreprises.

Avec ce débat, le Forum libéral européen souhaite contribuer à une réglementation intelligente en matière de diligence raisonnable qui sera conforme aux principes de proportionnalité et de subsidiarité, et qui présentera le moins de contraintes administratives possible pour les industries européennes.

Introduction
Daniel Kaddik, Executive Director, European Liberal Forum

Intervenants
Pascal Durand, Membre du Parlement Européen, Renew Europe Group 
Pedro Oliveira, Directeur des Affaires JuridiquesBusinessEurope  
Franziska Humbert PhD, Responsable Corporate Social Responsibility, Oxfam, Membre du CorA Network et ECCJ

Modératrice
Lauren Mason, Coordinatrice Projets, European Liberal Forum

Propositions pour le débat
Proposition 1: La diligence raisonnable n’est qu’une extension aux droits de l’Homme et à l’environnement des processus actuellement en vigueur dans les entreprises pour identifier des produits défectueux.
Proposition 2: Les sociétés européennes doivent être tenus pour responsables pour toute violation des droits de l’Homme causée à l’étranger, car la justice locale est souvent trop faible pour assurer un recours efficace.
Proposition 3: Une nouvelle législation sur la diligence raisonnable ne serait qu’une charge supplémentaire pour les entreprises européennes, qui cherchent à retourner à la profitabilité après la crise du COVID-19.

L’événement sera interprété en anglais et en français.


 

This is an online event organised by the European Liberal Forum (ELF) in partnership with the European Coalition for Corporate Justice. Co-funded by the European Parliament. The views expressed herein are those of the speaker(s) alone. These views do not necessarily reflect those of the European Parliament and/or the European Liberal Forum.

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